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Terres de l'Ebre 
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Mirar aves desde el punto más alto de las Terres de l'Ebre, Caro

Un mirador es un lugar ideal para la contemplación, la observación y la interpretación de una vista panorámica o de elementos singulares del paisaje (1). En el Parque Natural de Els Ports, el mirador más emblemático es el mirador de Caro.

La cima de Caro, a 1441 m, en el término municipal de Roquetes, es la cumbre más alta de las Terres de l'Ebre y de toda la provincia de Tarragona. Es un lugar de visita recomendada para todo el mundo y también un punto de interés ornitológico. El folleto de ornitología editado por el Patronato de Turismo Terres de l’Ebre (2) lo marca como punto final del itinerario número 04, de Tortosa a Caro.

Os proponemos subir a Caro, hacer paradas en los diversos puntos de interés y disfrutar de este recorrido de una duración de 3 a 5 horas. El ascenso desde la llanura hasta la cima de Caro transcurre por diferentes ambientes y debemos estar atentos para aprovechar las oportunidades de observar la diversidad de especies a lo largo del trayecto.

Recorrido e interés ornitológico
Desde Roquetes, vamos dirección a Els Reguers por la T-342 y a 3,1 Km. nos desviamos hacia la izquierda en dirección a la cima de Caro.

En los olivares de la planicie, en invierno, coincidiendo con la maduración de las aceitunas, abundan tordos (Turdus phylomelos), pinzones (Fringilla coelebs) y currucas capirotadas (Sylvia atricapilla). En verano también se puede ver, o mejor dicho escuchar, la curruca mirlona (Sylvia hortensis).

En la entrada del Parque es obligado hacer una parada para repasar los roquedales con los prismáticos en busca de la collalba negra (Oenanthe leucura) y del roquero solitario (Monticola solitarius). En estas zonas también es frecuente ver la águila culebrera (Circaetus gallicus).

Más adelante, en la fuente del Caracol, donde hay el monumento a la cabra salvaje, se ven passeriformes forestales con facilidad. En las zonas más descubiertas de vegetación hay el escribano montesino (Emberiza cia) y, en invierno, son frecuentes los acentores alpinos (Prunella collaris).

Continuamos subiendo la carretera del Caracol hasta el mirador de El Portell, con vistas al valle del Ebro y a los roquedales imponentes de la Fortalesa-Barcina. El mirador de El Portell, en invierno, es un buen punto para probar suerte con el treparriscos (Tichodroma muraria); lo deberemos buscar repasando con paciencia los riscos que quedan a la derecha.

En la zona del Mascar, en el cruce continuamos por la izquierda, ganando altura en dirección a Caro. Dejamos el vehículo en el aparcamiento situado a 150 m de la cima y llegamos a pie al mirador que ha sido recientemente remodelado. El mirador de Caro es una plataforma de madera de 70 m2 elevada sobre la orografía originaria de la cima. Está equipada con señalización interpretativa y adaptada para invidentes. La Obra Social “la Caixa”, la Generalitat de Catalunya y la Diputación de Tarragona asumieron el coste de la obra de remodelación del mirador, de mejora de la carretera y de los aparcamientos (3).

Un vez en el Mirador de Caro, merece la pena disfrutar del lugar y del paisaje del último tramo del valle del Ebro y de las vertientes interiores del Parque Natural de Els Ports. Se pueden observar rapaces como el buitre leonado (Gyps fulvus) y el águila real (Aquila chrysaetos) y, en verano, los vencejos reales (Tachymarptis melba) y los vencejos comunes (Apus apus) que cazan insectos por los alrededores de la cima haciendo pasadas ruidosas a baja altura. En los pinares de pino silvestre (Pinus sylvestris) de al lado, también se ve con cierta facilidad el piquituerto común (Loxia curvirostra).

Si queremos caminar un poco más, podemos hacer el itinerario de la Barcina (4) que tiene su punto de inicio a 1,7 Km. antes de llegar a la cima. Hay un plafón indicativo al borde de la carretera, en una curva donde se puede dejar el vehículo. Es un itinerario lineal de dificultad baja de 3,2 Km., que amplia las posibilidades de ver aves como la curruca rabilarga (Sylvia undata) y el águila calzada (Aquila pennata) y mamíferos como la cabra salvaje (Capra pyrenaicasubsp. hispanica).

Recomendaciones

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1. La definición de mirador está recogida en el manual 01 d'EUROPARC disponible en el Centro de Documentación del PN Els Ports y en Pdf en la web de EUROPARC-España, Hernández de la Obra, J., Gómez-Limón García, J. Manual sobre conceptos de uso público en los espacios naturales protegidos. Madrid: Fundación Fernando González Bernáldez, 2005. p. 50.

2. West, S. Observación de aves en las Terres de l'Ebre. Tortosa: Patronat de Turisme de la Diputació de Tarragona, 2007. p. 17.

3. Más información sobre las obras del mirador en la noticia Inauguración del mirador de Caropublicada en la página web del Parque Natural de Els Ports el 23 de diciembre de 2016.

4. Para más información sobre los itinerarios de la zona de Caro y Cueva Avellanes consulta la página web del Parque.