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Terres de l'Ebre 
© Delta Birding Festival
© Delta Birding Festival. Hadoram Shirihai
© Delta Birding Festival. Lars Svensson
© Delta Birding Festival

DeltaBirding Festival

Delta Birding Festival 2016

La tercera edición del Delta Birding Festival se realizó los días 23, 24 y 25 de septiembre de 2016 y fue un auténtico reto. Las ediciones anteriores tuvo como conferenciantes invitados algunos de los ornitólogos más importantes del mundo; por tanto el nivel era tan alto que temíamos quedarnos cortos. Decidimos apostar fuerte y trajimos el ornitólogo más conocido de Europa, Lars Svensson, una auténtica leyenda viva.

Lars Svensson nació en Suecia en 1941, cuando Europa estaba plenamente inmersa en la Segunda Guerra Mundial. La neutralidad de Suecia ayudó Lars a tener una tranquila infancia que le permitió desarrollar su precoz interés por la naturaleza y las aves. Tal y como él manifestó en el festival cuando fue entrevistado por Raül Aymí, responsable de la Oficina Catalana de Anillamiento, él solía ir con sus compañeros de colegio al bosque para ver y escuchar los búhos en una época en que era una cosa realmente extraña de hacer, a no ser que fueras un cazador. También, el puerto de Estocolmo fue un punto importante para el joven Lars, que solía ir a menudo a ver gaviotas.

Aún así, Svensson no fue a la universidad a estudiar biología, como se podría esperar. Inició una carrera en el sector editorial, pero su pasión por las aves lo llevó a estar cada vez más involucrado en el estudio de éstas, empezó a publicar artículos sobre identificación de aves y se unió a los científicos en sus investigaciones. Parece una paradoja que el ornitólogo más conocido de Europa sea un amateur, tal y como él mismo se define. Ha recibido reconocimientos de muchas universidades e instituciones internacionales, incluyendo el nombramiento como doctor honoris causa por la universidad de Uppsala.

El primer éxito de Lars llegó en 1977. Después de años estudiando aves vivas y pieles de museo (aves embalsamadas guardadas en cajones en las colecciones de los museos) publicó un auténtico boom: la Guía para la identificación de los paseriformes europeos (los paseriformes son los pequeños pájaros cantores y suponen un 50% del total de las especies de aves). Esta fue una guía pensada para ayudar a los anilladores en la identificación de aves. Un gran reto que tienen los anilladores es determinar el sexo y la edad del ave, pero hasta aquel momento, debían guiarse por informaciones parciales publicadas en artículos, conocimiento transmitido por los anilladores más veteranos o su propia experiencia, hecho que llevaba a incontables errores. La guía de Svensson acabó con todo esto convirtiéndose en un completo manual que establecía el método para identificar y determinar el sexo y la edad de cada una de las especies de paseriformes de Europa. Los anilladores llaman a este espectacular libro "la Biblia de los anilladores", reflejando de esta manera el valor de este gran trabajo. No hay anillador europeo que pueda trabajar sin  esta Biblia.

Únicamente con la Guía para la identificación de los paseriformes europeos, Lars Svensson hubiera tenido su lugar en la historia de la ornitología en Europa, pero una alma inquieta como la suya no se podía quedar quieta. Se unió con el artista Killian Mullarney para producir la guía de aves más completa nunca publicada para identificar las aves del Paleártico occidental (una región biológica que incluye toda Europa, los Urales, el Oriente Medio y el norte de África). Con el simple título de Guía de aves y publicada por Collins, los birders se refieren a este libro como "la Svensson", "la Mullarney" o "la Collins". Esta vez, Svensson comparte el honor con el artista y editor de su nueva Biblia. Para ser honestos, muchos de nosotros pensamos que es justo que comparta la fama con Killian Mullarney ya que sus dibujos son muy buenos y muy precisos desde el punto de vista ornitológico, así que realmente también se merece un lugar en la historia. Mullarney fue conferenciante invitado en la primera edición del DBF.

A la edad de 76 años, cuando la mayoría de la gente disfruta de una tranquilla jubilación, Lars Svensson está a punto de publicar otra Biblia. El Handbook of Western Palearctic Birds. HWPB (guía o manual de las aves del Paleártico occidental), que verá la luz en unos meses, y que probablemente sea el libro que le ha comportado más dificultad de trabajo y viajes. El libro, co-escrito por el experto israelita en aves Hadoram Shirihai, incluye fotografías de la mayoría de plumajes de todas las especies de aves del Paleártico occidental. Cuando  decimos la mayoría de plumajes, nos referimos a las combinaciones de plumajes de machos, hembras, jóvenes, adultos, verano e invierno, generando miles de combinaciones en total. Muchas de las fotografías son de los autores, especialmente de Hadoram Shirihai o son prestadas por especialistas de alguna especie en particular. Shirihai, que es más joven que Svensson y está más preparado para soportar el extremo calor de los desiertos de Oriente Medio y el frío de los Urales en invierno, ha viajado para obtener las fotos más difíciles a les regiones mas difíciles. Este adicto a las aves, quiere alcanzar el reto de fotografiar tantas especies de aves del mundo como sea posible; y ya ha conseguido batir el récord, pero continua buscando las especies más raras del planeta.

Un trabajo de estas magnitudes no lo pueden hacer tan solo dos ornitólogos, incluso con los conocimientos de Svensson y Shirihai, así que crearon un panel de expertos que los están ayudando con la clasificación de las fotos. Siete personas constituyen este panel que está revisando más de 100.000 fotos de las cuales aproximadamente 9.000 serán publicadas. Estamos orgullosos de decir que tres ornitólogos catalanes forman parte de este panel de expertos. Ellos se encargan de la revisión de las especies del sur del Paleártico occidental y uno de ellos es David Bigas, guarda y ornitólogo del Parque Natural del Delta del Ebro.
Como se ha comentado más arriba, una fuente importante de información para los autores de las guías de aves son las pieles de los museos. Para el HWPB, los autores han revisado cerca de 40.000 especimenes de más de 20 museos, tomando alrededor de 700.000 medidas. Esto significa que los dos autores han estado de media, dos meses año para medir, fotografiar e identificar pieles de lugares tan distantes como el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York y la Academia de Ciencias de Zoología de San Petersburgo.

Pues bien, estos dos chicos asistieron al DBF 2016 - Shirihai también hizo una conferencia -, por tanto pusieron el listón muy alto de nuevo. El pasado noviembre, hemos empezado a contactar ornitólogos importantes para la próxima edición, DBF2017, y evidentemente, queremos seguir trayendo la misma calidad que en ediciones anteriores. Lars Svensson era la apuesta fuerte para 2016 y de acuerdo con los comentarios y evaluaciones en publicaciones especializadas, blogs y redes sociales, definitivamente la ganamos. Seguid conectados para ver cuales son las apuestas para la cuarta edición!