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© Policarpo Hernandez
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Nueva pareja de alimoche común en el Parque Natural de Els Ports

Esta primavera se ha detectado una nueva pareja de alimoche común (Neophron percnopterus) en el Parque Natural de Els Ports. Este carroñero amenazado es una de las rapaces más escasas del Parque. Desapareció del macizo en los años 70 como consecuencia del uso de venenos y el año 2001 regresó como nidificante en la zona catalana de Els Ports. El año  2014, tan solo una pareja nidificó en el interior de los límites del Parque.

El alimoche común es el buitre más pequeño de nuestra zona. Lo distinguiremos fácilmente por las plumas de vuelo negras que contrastan con el resto del cuerpo cubierto con plumas blancas y por la cola, también blanca, en forma de cuña. De cerca, presenta parte del cuerpo descubierto de plumas y la piel de color amarillo intenso. El joven es de coloración marrón oscuro y va adquiriendo el blanco del adulto progresivamente hasta los cuatro años, cuando llega a la madurez sexual.

Es una especie monógama y mantiene los territorios año tras año. Realiza el nido en cavidades de cortados rocosos. Alrededor del mes de abril pone de uno a dos huevos, que eclosionarán al cabo de 42 días. Los polluelos inician sus primeros vuelos a las 12 semanas, hacia finales de julio o principios de agosto.

El alimoche se alimenta de carroña de pequeños animales o de grandes ungulados. También se alimenta de excrementos, de huevos de otras aves e, incluso, de pequeños vertebrados que puede cazar ocasionalmente. Es visitante usual de muladares donde encuentra alimento abundante de una manera previsible en el tiempo. Es una especie estival. Los primeros individuos llegan a sus áreas de cría de la Península Ibérica a finales de febrero y las abandonan en septiembre para dirigirse a los refugios de invernada africanos.

A nivel mundial, se distribuye por la cuenca mediterránea, Oriente Medio, Asia Central, India, áreas del sur y este de África y sur del Sahara. En Catalunya, lo encontramos en zonas de montaña media y alcanza las mayores densidades en el Prepirineo de Lleida, concretamente en las comarcas de El Pallars Jussà, L’Alt Urgell y La Noguera (García, 2004). También lo encontramos en Osona, en els Ports y recientemente en El Bages. El último censo global realizado en Catalunya en el 2008 estima una población de 66-70 parejas, de las cuales tan solo una se censó en el Parque Natural de Els Ports (García, 2009). Actualmente se considera que la situación poblacional de la especie en Catalunya es estable con tendencia a aumentar. 

Para saber más sobre el alimoche común en el PN de Els Ports y en Catalunya:

http://agricultura.gencat.cat/birdwatchingnews/ca/ambits/medi-natural/fauna-flora-animals-companyia/fauna-autoctona/treballs-gestio-especies-protegides-amenacades/ocells/dar_aufrany/

http://parcsnaturals.gencat.cat/web/.content/home/els_ports/coneix-nos/centre_de_documentacio/03_publicacions/cingles/cingles_pdfs/2012_feb_cingles_n2_aufrany.pdf