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Terres de l'Ebre 
© Pere Luque
© Jose Manuel Sesma
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MuseoTerres de l’Ebre

Los testings de biodiversidad de las Terres de l’Ebre. Un ejemplo de voluntariado y ciencia ciudadana

En los últimos años se ha visto incrementada la realización de determinadas actividades donde los ciudadanos de manera voluntaria y con la estrecha colaboración de investigadores, ayudan en la investigación y el desarrollo de investigaciones científicas. En algunos casos, incluso la investigación parte desde el mundo participativo y son los ciudadanos quienes aportan los datos y la información con la que posteriormente los investigadores realizan los trabajos científicos.

Este proceso transversal, donde ciudadanos y científicos trabajan juntos ayudando a mejorar el conocimiento científico, ha recibido el nombre de ciencia ciudadana. Aunque la ciencia ciudadana no es un fenómeno nuevo, ya hace años que voluntarios ayudan en investigaciones del mundo de la ornitología o la astronomía por dar dos claros ejemplos, es en los últimos tiempos cuando la ciencia participativa o ciudadana ha cogido fuerza y se ha visto incrementado notablemente el número de personas que participan. Este aumento es consecuencia en gran medida de la popularización y desarrollo de las nuevas tecnologías que han facilitado mucho el contacto rápido y directo entre el ciudadano y el investigador.

Un buen ejemplo de ciencia ciudadana, en este caso basado en la fotografía, lo constituye el IV Testing de Biodiversidad de las Terres de l’Ebre, organizado por el Museo de las Terres de l’Ebre y la Asociación Fotografía y Biodiversidad, que se realizó el pasado mes de julio en la sierra de Godall y que en anteriores ediciones ha visitado otros espacios naturales destacados de las Terres de l’Ebre.

Los Testings son una actividad participativa, que lleva realizando desde hace años la Asociación Fotografía y Biodiversidad por todo el territorio peninsular y que está pensada para todas aquellas personas amantes de la naturaleza que quieran ayudar a ampliar el conocimiento que tenemos de nuestra biodiversidad. El objetivo de los Testings de Biodiversidad es ampliar mediante la fotografía el conocimiento y los datos de flora y fauna en los diferentes espacios donde se realizan. Durante los Testings los voluntarios que participan descubren los espacios naturales de una manera diferente, recorren diferentes itinerarios donde van tomando imágenes de todo tipo de organismos vivos, que posteriormente y mediante la plataforma digital Biodiversidad Virtual son determinados taxonómicamente por diferentes expertos.

El hecho de pasear por la naturaleza y al mismo tiempo estar pendientes de fotografiar las plantas y todo tipo de animales que podemos encontrar, hace que los aficionados a la naturaleza y a la fotografía que se animan a colaborar con el proyecto de Biodiversidad Virtual, ya sea participando en los testings o de forma individual, tomen conciencia de la gran diversidad de seres vivos que habitan nuestro medio natural. Además, la posibilidad de que un experto los identifique, mediante las imágenes que ha tomado, les permite descubrir y disfrutar de la naturaleza de una forma completamente nueva y diferente.

Por otro lado los participantes de este proyecto también tienen la satisfacción de saber que los datos obtenidos con su ayuda sirven para realizar un amplio inventario de la biodiversidad que acoge la zona que han visitado. Una información que es posteriormente facilitada a los gestores de los espacios naturales para ayudar a la protección y conocimiento de su flora y fauna.

Actualmente la plataforma de Biodiversidad Virtual tiene en su base de datos 1.300.000 fotografías que corresponden hasta el momento a casi 18.000 especies determinadas, un número que crece día a día ya que los diferentes expertos que colaboran acaban por determinar más del 70 % de las imágenes que se suben a la web. Este hecho la convierte en la mayor base del mundo de imágenes georeferenciadas de seres vivos y en uno de los proyectos de ciencia ciudadana más destacados de Europa.

Desde el año 2012 el Museo de las Terres de l’Ebre forma parte de la red de Puntos de Biodiversidad Virtual que la Asociación tiene distribuidos a lo largo de todo el territorio estatal. Como Punto BV el Museo gestiona los datos incluidos en esta plataforma referidos al territorio ebrense. Por este motivo, el Museo tiene habilitada una área donde los visitantes del Museo pueden consultar información sobre el proyecto, así como visitar la web y su plataforma digital. También se pueden consultar los datos existentes en Biodiversidad Virtual referidos a las Terres de l’Ebre, los cuales incluyen a día de hoy unas 3500 especies diferentes, muchas de ellas citaciones obtenidas en los diferentes Testings de Biodiversidad de las Terres de l’Ebre realizados hasta el momento.

Los listados de las especies encontradas en cada uno de los Testings realizados, que también se pueden consultar en la web del proyecto, son un instrumento muy útil para todos aquellos usuarios de alguna de las múltiples rutas que recorren alguna de las zonas de las Terres de l’Ebre donde se han realizado Testings hasta el momento. Así pues, antes de realizar un itinerario podemos conocer muchas de las especies de seres vivos que habitan y que podemos encontrar a lo largo de nuestros paseos en espacios naturales como la sierra de Godall, la sierra de Montsià o el delta del Ebro.

Si queréis conocer mejor el proyecto de ciencia ciudadana de Biodiversidad Virtual podéis visitar el punto BV del Museo o acceder a la web www.biodiversidadvirtual.org. Y si queréis estar informados sobre esta y otras actividades del Museo de las Terres de l’Ebre visitad la web www.museuterresebre.cat o haceros seguidores de nuestro Facebook o Twitter.