Patronat de Turisme de la Diputació de TarragonaDiputació de Tarragona
Terres de l'Ebre 
© Delta Birding Festival
© Delta Birding Festival. Hadoram Shirihai
© Delta Birding Festival. Lars Svensson
© Delta Birding Festival

DeltaBirding Festival

Delta Birding Festival 2016

La tercera edició del Delta Birding Festival va tenir lloc els dies 23, 24 i 25 de setembre de 2016 i va representar un autèntic repte. Les dues edicions prèvies van tenir com a conferenciants convidats alguns dels ornitòlegs més importants del món; per tant el nivell era tan alt que temíem quedar-nos curts. Vam decidir apostar fort i vam portar al Delta l'ornitòleg més conegut d'Europa, Lars Svensson, una autèntica llegenda viva. Tot i que el DBF deixa incomptables bons records per tots nosaltres, ens centrarem en la visita d'Svensson en aquest article.

Lars Svensson va néixer a Suècia al 1941, quan Europa estava plenament immersa en la Segona Guerra Mundial. La neutralitat de Suècia va ajudar Lars a tenir una tranquil·la infantesa que el va permetre desenvolupar el seu precoç interès en la natura i els ocells. Tal i com ell va manifestar al DBF quan va ser entrevistat per Raül Aymí, cap de l'Oficina Catalana l'Anellament, ell solia anar amb els seus companys d'escola al bosc per veure i escoltar els mussols en un temps en què això era una cosa realment estranya de fer, a no ser que no fossis un caçador. També, el port d'Estocolm va ser un punt calent pel jove Lars, que solia anar-hi sovint a veure gavines.

Tot i així, Svensson no va anar a la universitat a estudiar biologia, com es podria esperar. En canvi, va començar a fer carrera en el sector editorial, però la seva passió pels ocells el va portar a estar cada cop més involucrat en l'estudi dels ocells, va començar a publicar articles sobre identificació d'ocells i es va unir als científics en les seves investigacions. Sembla una paradoxa que l'ornitòleg més conegut d'Europa sigui un amateur, tal i com ell es defineix. Ha rebut reconeixements de moltes universitats i institucions internacional, incloent-hi el nomenament com a doctor honoris causa per la universitat d'Uppsala. Gens malament per un amateur.

El primer èxit de Lars va arribar al 1977. Després d'anys estudiant ocells vius i pells de museu (ocells embalsamats guardats en calaixos a les col·leccions dels museus) va publicar un autèntic boom: la Guia per la identificació dels passeriformes europeus (els passeriformes són els petits ocells cantors i suposen un 50% el total d'espècies d'ocells). Aquesta va ser una guia pensada per ajudar els anelladors en la identificació d'ocells a la mà (els anelladors capturen ocells i posen una anella numerada a la seva pota per poder-los distingir com a únic individu). Un gran repte que tenen els anelladors és determinar el sexe i l'edat de l'ocell, però fins a aquell moment, s'havien de guiar per informacions parcials publicades a articles, coneixement transmès pels anelladors més veterans o la seva pròpia experiència, cosa que portava a incomptables errors. La guia d'Svensson va acabar amb tot això convertint-se en un complet manual que establia el mètode per identificar i determinar el sexe i l'edat de cadascuna de les espècies de passeriformes d'Europa. Els anelladors anomenen aquest espectacular llibre "la Bíblia dels anelladors", reflectint d'aquesta manera el valor d'aquesta feinada. No hi ha cap anellador europeu que pugui treballar sense aquesta Bíblia.

Únicament amb la Guia per la identificació dels passeriformes europeus, Lars Svensson hauria tingut el seu lloc en la historia de l'ornitologia a Europa, però una ànima inquieta com la seva no es podia quedar, de cap de les maneres,  quieta a mirar com creixia l'herba. Es va ajuntar amb l'artista Killian Mullarney per produir la guia d'ocells més completa mai publicada per identificar els ocells del paleàrtic occidental (una regió biològica que inclou tot Europa incloent-hi els Urals, l'Orient Mitjà i el nord d'Àfrica). Amb el simple títol de Guia d'ocells i publicada per Collins, els birders es refereixen a aquest llibre com "la Svensson", "la Mullarney" o "la Collins". Aquesta vegada, Svensson comparteix l'honor amb l'artista i l'editor de la nova Bíblia. Per ser honestos, molts de nosaltres pensem que és just que comparteixi la fama amb Killian Mullarney perquè els seus dibuixos són molt bons i molt precisos des del punt de vista ornitològic, així que realment també es mereix un lloc a la història. Mullarney va ser conferenciant convidat a la primera edició del DBF.

A l'edat de 76 anys, quan la majoria de la gent gaudeix d'una tranquil·la jubilació, Lars Svensson és a punt de publicar una altra Bíblia. El Handbook of Western Palearctic Birds. HWPB (guia o manual dels ocells del paleàrtic occidental), que veurà la llum en uns mesos, i que probablement sigui el llibre que li ha comportat més dificultat de feina i de viatges. El llibre, co-escrit per l'expert israelià en ocells Hadoram Shirihai, inclou fotografies de la majoria de plomatges de totes les espècies d'ocells del paleàrtic occidental. Quan diem la majoria de plomatges, ens referim a les combinacions de plomatges de mascles, femelles, joves, adults, estiu i hivern, generant milers de combinacions en total. Moltes de les fotografies són dels autors, especialment de Hadoram Shirihai o són prestades per especialistes d'alguna espècie en particular. Shirihai, que és més jove que Svensson i està més preparat per suportar l'extrema calor dels deserts de l'Orient Mitjà i el fred dels Urals a l'hivern, ha viatjat per obtenir les fotos més difícils a les regions més difícils. Aquest addicte als ocells, vol assolir el repte de fotografiar tantes espècies d'ocells del món com sigui possible; i ja ha aconseguit batre el rècord, - cap altre fotògraf d'ocells ha aconseguit fotografiar tants ocells- però continua buscant les espècies més rares del planeta.

Una feina així, no la poden fer només dos ornitòlegs, fins i tot amb els coneixements d'Svensson i Shirihai, així que van crear un panell d'experts que els està ajudant amb la classificació de les fotos. Set persones constitueixen aquest panell que està revisant més de 100.000 fotos de les quals aproximadament 9.000 seran publicades. Estem orgullosos de dir que tres ornitòlegs catalans formen part d'aquest panell d'experts. Ells es cuiden de la revisió de les espècies del sud del paleàrtic occidental i un d'ells és el David Bigas, guarda i ornitòleg del Parc Natural del Delta de l'Ebre.
Com s'ha esmentat més amunt, una font important d'informació per als autors de les guies d'ocells són les pells dels museus. Per al HWPB, els autors han revisat al voltant de 40.000 espècimens de més de 20 museus, prenent al voltant de 700.000 mesures. Això significa que els dos autors han estat de mitjana, dos mesos l'any per mesurar, fotografiar i identificar pells de llocs tant distants com el Museu Americà d'història Natural de Nova York i l'Acadèmia de Ciències de Zoologia de Sant Petersburg.

Doncs bé, aquests dos xicots van assistir al DBF 2016 -en Shirihai també va fer una conferència -, per tant van posar el llistó molt alt de nou. El novembre del 2016, ens vam posar a contactar ornitòlegs importants per al DBF 2017, i evidentment, volem seguir portant la mateixa qualitat que en les edicions anteriors. En Lars Svensson era l'aposta forta pel 2016 i d'acord amb els comentaris i avaluacions a publicacions especialitzades, blogs i xarxes socials, definitivament la vam guanyar. Seguiu connectats per veure quines són les apostes per la quarta edició!