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Terres de l'Ebre 
© John Mallord RSPB
© Delta Birding Festival
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DeltaBirding Festival

Buensa noticias para el Delta Birding Festival 2017

La cuarta edición del Delta Birding Festival esta programada para los días 22, 23 y 24 de septiembre. Como siempre, llega llena de grandes nombres y  novedades. Después de traer ornitólogos de renombre como Lars Svensson, Hadoram Shirihai, Killian Mullarney o Marus Varesvuuo, por mencionar algunos, parece difícil de encontrar más conferenciantes invitados que puedan llegar al nivel de experiencia y popularidad. El DBF 2017 presentará a la comunidad birder conferenciantes de máximo nivel.

Comenzaremos con Arjan Dwarshuis. Arjan es un arqueólogo holandés que realmente nunca estudió piedras, sin embargo se centró en su pasión: las aves. Ha estado pajareando desde que era un niño y en 2016 se embarcó en uno de los desafíos más exigentes que cualquier birder puede intentar. Quería batir el record más grande nunca conseguido en un Big Year, una competición desde el día 1 de enero hasta el 31 de diciembre para observar el mayor número de especies de aves alrededor del mundo. En 2015, Noah Strycker batió cualquier record anterior anotando 6.042 especies de aves - más de la mitad del total de especies de aves del mundo - pero Arjan Dwarshuis también perseguía este sueño y lo que hizo parece simplemente imposible: no sólo batió el record, lo pulverizó con 6.852 especies! El 10 de noviembre ya había superado el record de Strycker, así que todavía le quedaba más de un mes por delante para añadir más y mas especies.

Arjan hablará sobre su Biggest Year, tal y como él lo llama, explicando como planeó el viaje durante un año y medio y también hablará sobre sus planes para el futuro. Se ha marcado un nuevo reto consistente en batir su propio record y llegar a la cifra mágica de 7.000 especies en 2018. ¿Lo hará? No lo sabemos, pero si alguien lo puede hacer es Arjan Dwarshuis.

El Delta Birding Festival 2017 también se enorgullece de tener entre sus invitados el primer ponente americano en sus cuatro años de vida. Jennifer Ackerman es una escritora científica del New York Times que ha escrito un auténtico best-seller, traducido al español con el nombre de “El Ingenio de los Pájaros”, en el que ha recogido todos los estudios relevantes sobre inteligencia de las aves. El resultado es magnífico ya que gira completamente la visión del lector sobre las capacidades de las aves cuando se lo confronta con los resultados de docenas de estudios que muestran lo listas, espabiladas o astutas que pueden llegar a ser.

Jennifer Ackerman, también birder desde su infancia, ha pajareado regularmente mientras trabajaba como escritora científica en el New York Times y otras publicaciones. En el DBF 2017 dará una charla sobre su libro y la entrevistaremos, así que si tenéis curiosidad sobre el tema de la inteligencia de las aves esta es vuestra oportunidad para aprender más de la mano de una experta.

Su libro fue objeto de una interesante reseña en La Vanguardia por Ima Sanchís que podéis encontrar aquí:
www.pressreader.com/spain/la-vanguardia/20170318/283308932297745
Hay muchos otros invitados para el Festival, siendo quizás los más remarcables Tim Appleton, director de la feria de ornitología más famosa del mundo, Nigel Collar, anterior ejecutivo de BirdLife International y Klaus Malling Olsen, un experto en gaviotas que publicará la guía definitiva de gaviotas este año. Todos estos ornitólogos son muy conocidos y tienen muchas cosas interesantes a contar, con décadas de experiencia a sus espaldas.

La tecnología también tendrá su espacio en el DBF 2017 en forma de estudios basados en geolocalizadores, GPSs y otros dispositivos que los ornitólogos utilizan para seguir los movimientos de las aves por todo el planeta. Vilppu Valimaki, una experta finlandesa que ha trabajado en Suiza, Holanda y otros países hablará de como ha conseguido marcar docenas de aves con GPSs y geolocalizadores y revelará sus increíbles resultados que han proporcionado estas tecnologías en el estudio de la migración de algunas especies como la collalba gris. También es una apasionada de la ornitología de campo y participa en maratones y competiciones como la Champions of the Flyway a Israel con el equipo finlandés Artic Redpolls, ganadores el 2016 y 2017 de la competición. Por tanto, también tiene cosas muy interesantes a decir!

El DBF también intenta recaptar dinero para programas de conservación y monitorización. 2017 es el año para destinar dinero a la Tórtola Euroasiática, hace años una ave muy común en Europa que ha visto como sus poblaciones se han desplomado en todo el continente. En muchos países, se han observado disminuciones del 60% al 90% y la razón por la que se ha producido esto se comprende solo en parte. La destrucción del hábitat y la intensificación de la agricultura son las principales razones, aunque la caza sea probablemente otro factor importante en la ecuación. En toda Europa, la presión de caza sobre la tórtola es insostenible pero en el Mediterráneo Oriental es sencillamente una carnicería, con millones de aves muertas cada año.

Sin embargo, algunos investigadores, marcando tórtolas con GPS han observado que algunas aves evitan migrar por las zonas con alta presión de caza y prefieren hacerlo sobre el mar y cruzando el desierto directamente, cosa que requiere más esfuerzo pero es más seguro. Parece que las poblaciones que realizan estas rutas son más estables que las otras. Las tórtolas de Cataluña y el Sur de Francia pueden pertenecer a este grupo, ya que las poblaciones han estado estables en los últimos 15-20 años. El DBF donará dinero a un proyecto en el que BirdLife, el Instituto Catalán de Ornitología y el Centro Tecnológico y Forestal de Catalunya colocarán GPSs a tórtolas de Catalunya. El coste de estos dispositivos y su mantenimiento es alto y, por tanto, es necesaria una alta cantidad económica.

Nos enorgullece contribuir a evitar que la tórtola se convierta en la paloma migratoria del s. XXI, que se extinguió en el continente americano en 1914 después de la matanza de millones de aves durante décadas en una historia de auténtica estupidez humana.

Podéis ver el programa completo de actividades en
www.deltabirdingfestival.com

Abel Julien
Unidad de Divulgación de la Ornitología - Institut Català d'Ornitologia
http://abeljulien.blogspot.com